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Plano da NASA de salvar o helicóptero de ingenuidade das noites marcianas frias

O helicóptero de ingenuidade da NASA capturou o carinho do mundo com suas explorações de Marte, que tiveram muito mais sucesso do que as previsões mais otimistas. Mas após 28 vôos, o helicóptero está começando a sofrer das duras condições do inverno marciano.

Com mudanças sazonais em Marte, há cada vez mais poeira na atmosfera, e isso está causando problemas para engenhosidade e ameaçar o futuro do helicóptero. Isso ocorre porque a poeira é acumulada na atmosfera fina e se instala no painel solar do helicóptero, o que diminui a quantidade de energia que pode coletar do sol. O helicóptero já apresentou um problema em que as comunicações foram perdidas devido à falta de poder, o que causou a redefinição do relógio interno do helicóptero e significava que perdeu seu check-in com o Rover Perseverance.

Em uma postagem no blog da NASA, a líder da equipe da Ingenuity, Teddy Tzanetos, explicou que a equipe espera que a Ingenuity tenha escassez contínua de energia durante o inverno marciano, que dura até setembro ou outubro.

NASA’s Ingenuity Mars Helicopter Captures Record Flight

“Desafios como esses devem ser esperados: após centenas de solos e dezenas de vôos além dos cinco vôos originalmente planejados, o helicóptero movido a energia solar está em terreno desconhecido”, escreveu Tzanetos. “Agora estamos operando muito fora dos limites de design originais. Historicamente, Marte é muito desafiador para a nave espacial (particularmente a espaçonave movida a energia solar). Cada Sol pode ser o último da Ingenuity. “

A principal ameaça à ingenuidade é o frio. Os aquecedores que mantêm a ingenuidade quentes à noite usam muita energia e, à medida que as noites estão ficando mais frias, são necessárias mais. Mas com menos poder, a ingenuidade não pode mais executar seus aquecedores a noite toda, então alguns de seus componentes caem abaixo de suas temperaturas nominais algumas vezes. Isso danificará o hardware ao longo do tempo, mas é difícil prever exatamente quanto tempo os componentes durarão.

A primeira prioridade da equipe agora é tirar todos os dados da ingenuidade e copiar para a estação base de helicóptero para garantir que o máximo de dados possível seja salvo. Então eles querem manter a ingenuidade voando o maior tempo possível. Eles planejam realizar uma rotação de teste dos rotores do helicóptero antes de cada voo, para verificar se tudo está funcionando e não foi danificado pelo frio da noite para o dia. Se o teste parecer bom, eles poderão prosseguir com o voo 29, conforme o planejado nos próximos dias.

Eles manterão a comunicação diária com a ingenuidade entrando em contato com ela todas as manhãs, quando é mais provável que tenha energia suficiente para tentar inicializar, em um processo chamado atividade de pesquisa. Isso permite redefinir o relógio a bordo da Ingenuity e agendar qualquer atividade para o dia, para aproveitar ao máximo o poder que eles têm.

“Toda a telemetria renegado até agora sugere que a ingenuidade é saudável, sem sinais de dano dos ciclos frios da noite para o dia”, escreveu Tzanetos. “Esta busca pela manhã seguida de atividades noturnas é o nosso novo normal para o futuro imediato.”