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Esta atmosfera extrema de exoplaneta está sendo soltada pela sua estrela anfitriã

Na ampla gama de planetas, observamos além do nosso sistema solar, alguns dos mais extremos são de um tipo chamado Hot Jupiters. Estes são gigantes de gás que são semelhantes a Júpiter, mas órbita tão próximos de suas estrelas que um ano dura menos de 10 dias. Nesses planetas, as temperaturas podem alcançar milhares de graus Fahrenheit, levando a alguns efeitos estranhos e maravilhosos.

Um desses hot jupiter, recentemente descrito em um artigo na revista Letras de Journal Astrofísica, tem uma atmosfera particularmente distintiva. O planeta Kelt-20b, localizado a 400 anos de distância, fica a apenas 5 milhões de quilômetros de distância da sua estrela e é bombardeada pela radiação ultravioleta (UV). Isso aquece a atmosfera do planeta para mais de 3.000 graus Fahrenheit, que está criando uma camada na atmosfera semelhante à estratosfera da Terra que absorve raios UV.

Esta camada cria um fenômeno chamado inversão térmica, na qual as camadas superiores da atmosfera são mais quentes do que as camadas inferiores da atmosfera. No nosso planeta, esta camada é formada por ozônio, mas em Kelt-20b, a camada é formada de metais que fervidos e estão agora presentes na atmosfera.

É essa interação entre a radiação da estrela do hospedeiro e a atmosfera do planeta que é um passo importante em compreender exoplanetas. “Até agora, nunca sabíamos como a estrela do anfitrião afetou diretamente a atmosfera de um planeta”, disse Chumbo Autor Guangwei Fu da Universidade de Maryland em uma declaração. “Houve muitas teorias, mas agora temos os primeiros dados observacionais”.

HUBBLE ESTUDA O CLIMA EXTREMO DOS EXOPLANETAS!!!

Para aprender sobre a atmosfera desta exoplaneta distante, os pesquisadores usaram dados do Hubble no comprimento de onda perto de infravermelho, bem como dados do telescópio espacial da NASA para olhar os sinais de água e monóxido de carbono provenientes do planeta. Essas assinaturas são diferentes do que foi visto em outros planetas semelhantes a Júpiter que órbita perto de estrelas mais refrigeradoras. “O espectro de emissão para Kelt-20B é bem diferente de outros jupiters quentes”, disse Fu. “Isso é uma evidência convincente de que os planetas não vivem isoladamente, mas são afetados pela sua estrela host”.