Digital

Nasa tem notícias maravilhosas para o seu plucky mars helicóptero

A engenhosidade de Nasa Mars Helicóptero fez história em abril de 2021, quando se tornou a primeira aeronave a alcançar vôo controlado e motorizado em outro planeta.

Com a atmosfera de Marte muito mais fina que a Terra, os engenheiros do laboratório de propulsão a jato da NASA (JPL) não eram certas se pudessem construir uma máquina capaz de obter elevador no planeta vermelho, muito menos criando um capaz de voar de forma confiável. Mas com suas longas e fast-spinning blades, a engenhosidade excedeu as expectativas, sobrevoando longas distâncias durante vários vôos.

Desde o seu primeiro voo, o helicóptero de 4 libras, 19 polegadas de altura voou mais 20 vezes, viajando até 625 metros em uma única viagem, alcançando altitudes tão altas quanto a 12 metros, e fechando a superfície marciana a velocidades de até 5 metros por segundo.

Com a ingenuidade mostrando sinais de declínio mecânico, a JPL acaba de anunciar que estender as operações de vôo do helicóptero Plucky até setembro, um desenvolvimento fabuloso que o coloca em um caminho para “definir mais registros”, disse a equipe.

A JPL fez recentemente vários ajustes ao software de voo da Ingenuidade, que agora permitirá que ele voe mais alto e também para mudar o Airspeed enquanto voa. Atualizações futuras de software poderiam incluir adicionar mapas de elevação do terreno no filtro de navegação e uma capacidade de evitação de risco de aterrissagem, disse JPL.

EXTIENDE DURANTE 2022 MISIÓN HELICÓPTERO INGENUITY EN MARTE aterrizaje helicoptero ingenuity
Olhando para o futuro, a JPL diz que a nova área de operações da Ingenuity será “inteiramente diferente do modesto terreno modesto e relativamente plano, vem voando desde o primeiro voo em abril passado.”

Isso significa que nos próximos meses a aeronave estará assumindo um antigo Delta do rio em Jezero Crater, usando sua câmera a bordo para identificar áreas de interesse que a perseverança da NASA pode explorar em busca de evidências de vida microbiana passada no planeta distante.

“Várias quilômetros de largura e formadas por um antigo rio, o delta em forma de fã sobe mais de 130 pés (40 metros) acima do chão da cratera”, disse JPL. “Preenchido com falésias irregulares, superfícies inclinadas, projetando pedregulhos, e bolsos cheios de areia que poderiam parar um rover em suas faixas (ou aparecer um helicóptero na pousa), o Delta promete manter inúmeras revelações geológicas – talvez até a prova necessária para determinar Essa vida microscópica existia uma vez em Mars Bilhões de anos atrás “.

Comentando sobre o sucesso da engenhosidade, Thomas Zurbuchen, o administrador associado da Direção da Missão Científica da NASA, disse: “Menos de um ano atrás, nem sequer sabíamos se vôo movido e controlado de uma aeronave em Marte era possível. Agora, estamos ansiosos para o envolvimento da engenhosidade na segunda campanha de perseverança. Tal transformação de mentalidade em um período tão curto é simplesmente incrível, e uma das mais históricas dos anais de exploração de ar e espaço “.

Tudo já foi suave à vela para a engenhosidade, no entanto, com engenheiros de JPL ter que resolver remotamente uma série de questões técnicas vivenciadas pela máquina voadora de dr1. Ainda assim, superando os problemas de tão longe é o testemunho do incrível design da engenhosidade, e dá uma grande esperança, pois considera desenhos mais avançados de aeronaves para futuras missões de Marte.