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Agência Espacial Europeia suspende a missão conjunta de Mars com a Rússia

Uma missão conjunta para Marte entre a Agência Espacial Europeia (ESA) e a Agência Espacial Russa Roscocosmos foi suspensa devido à invasão russa da Ucrânia. A missão Exomars, que incluiu um orbitador lançado em 2016 e um rover planejado para ser lançado este ano, está agora em espera enquanto a ESA decide como proceder.

“Como uma organização intergovernamental é obrigada a desenvolver e implementar programas espaciais em pleno respeito com os valores europeus, nós deploramos profundamente as baixas humanas e conseqüências trágicas da agressão para a Ucrânia”, disse ESA em uma declaração. “Ao reconhecer o impacto na exploração científica do espaço, a ESA está totalmente alinhada com as sanções impostas à Rússia pelos seus Estados-Membros”.

O Exomars Rosalind Franklin Rover foi originalmente destinado a ser lançado em 2020, mas esse lançamento foi atrasado devido ao coronavírus. O lançamento teve que ser atrasado por dois anos devido ao momento da Terra e Marte chegando perto um do outro, o que acontece ao redor a cada 26 meses. O ESA Rover deveria ser entregue à superfície marciana pelo Lander Kazachok, construído por Roscosmos.

Dada a invasão da Ucrânia, a ESA afirmou anteriormente que era “muito improvável” que o Rover Exomars seria lançado em 2022 como planejado. Agora parece que o lançamento será suspenso indefinidamente, e o futuro do Rover não é claro. O Rover é construído pela ESA, portanto, há alguma esperança de que possa ser lançado em cooperação com outro parceiro, como a NASA. Existe a possibilidade de que o rover possa ser lançado em 2026 ou 2028 se o relacionamento com os roscocosmos melhore.

Agência Espacial Europeia suspende oficialmente a missão ExoMars

Em uma conferência de imprensa relatada pelo SpaceNews, David Parker, chefe de exploração humana e robótica na ESA, expressou tristeza na situação devido aos anos de trabalho que havia sido colocado na missão. “É uma decepção para as pessoas envolvidas no projeto”, disse ele. “Foi uma decisão agonizante para o Conselho fazer”.