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Engenheiros para James Webb empilham suas 18 imagens em um

O trabalho para obter o telescópio espacial James Webb pronto para coletar dados de ciência ainda está em andamento para que o telescópio esteja pronto para compartilhar sua primeira bela imagem do espaço neste verão. O processo longo e delicado de alinhar os espelhos primários e secundários do telescópio continua, mas recentemente engenheiros atingiu um marco importante quando completaram a etapa de empilhamento da imagem.

Star twinkles 18 times in new James Webb Space Telescope image

Na semana passada, os engenheiros compartilharam uma matriz de imagem mostrando 18 pontos de luz. Estas foram realmente 18 imagens da mesma estrela, estrela brilhante HD 84406 sendo usada para o processo de alinhamento, que representa os 18 segmentos que compõem o espelho principal. Cada segmento refletia a estrela, e a forma geral correspondia à forma hexagonal geral do espelho. O próximo passo, chamado de alinhamento do segmento, era fazer pequenos ajustes em cada um dos segmentos de espelho e também ajustar o espelho secundário para que os 18 pontos de luz fossem mais nítidos. Os engenheiros da NASA compartilharam a nova imagem em um post de blog esta semana.

Uma vez feito, a equipe poderia passar para o processo de empilhamento de imagens, na qual os 18 pontos foram colocados em cima uns dos outros para produzir um único ponto de luz. Este passo significa que o espelho agora está operando como um grande espelho em vez de 18 pequenos espelhos, mas isso não significa que os ajustes estão completos. A equipe ainda precisa fazer pequenos ajustes em uma fase chamada de frasagem grossa, no qual diferentes pares de segmentos serão correspondidos para corrigir as pequenas diferenças entre os segmentos, como variações em suas alturas.

“Ainda temos trabalho a fazer, mas estamos cada vez mais satisfeitos com os resultados que estamos vendo”, disse Lee Feinberg, gerente de elementos do telescópio óptico para Webb no Goddard Space Center da NASA, no post do blog. “Anos de planejamento e teste estão pagando dividendos, e a equipe não poderia estar mais animada para ver o que as próximas semanas e meses trazem”.